2 Monate Vietnam

Ich hatte Fernweh. Damit fing alles an. Mein Studium hatte ich erfolgreich abgeschlossen und wollte das Ende dieses Lebensabschnittes mit einer ganz besonderen Reise feiern. Ich war noch nie wirklich weit weg und dieser Zeitpunkt fühlte sich wie eine letzte Chance an. Niemand der mir sagt, wo es lang geht, keiner der mir folgt. Ich wollte für mich alleine sein. Eine Reise ins Unbekannte, über zwei Monate hinweg. Ich wollte nicht nur neue Gesichter und Landschaften vor die Linse kriegen. Ich wollte mich verlaufen, mich verlieren und mich wieder finden. Von der großen Stadt über atemberaubende Landschaften bis zu traumhaften Stränden musste alles dabei sein. Ich packte meine Sachen und nahm zwei meiner lieblingskameras mit, meine Nikon FM2 und meine Mamiya 7. 

Hon Kong

Hon Kong

Mein erster Halt auf meiner Reise war Hong Kong. Die Stadt hinterlies gleich nach meiner Ankunft einen bleibenden Eindruck. Die Dichte an Gebäuden inszenierte mit den unterschiedlichsten Lichtspielen der Werbungen und Einkaufsläden immer wieder eine neue Kulisse. Dazu kamen Gerüche und Laute, die für mich nicht zuzuordnen waren. Was erst große Begeisterung auslöste, wurde mit der Zeit schleichend erdrückend. Vielleicht fand ich hier, zusammen mit den Essgewohnheiten, meinen ersten Kulturschock. 

Hong Kong

Hong Kong

Vor meiner Reise nach Hong Kong hatte ich mir Orte ausgesucht, die ich unbedingt fotografieren wollte. Ein Bild der Skyline aus der Luftperspektive war davon ein fester Bestandteil. An dem Abend als ich die Aufnahme geplant hatte, bekam ich von Sana eine Nachricht. Sana hatte ich am Tag vorher auf der Straße angesprochen und fragte sie, ob ich sie mit ihrem Mundschutz fotografieren durfte. Sie fand meine Idee urkomisch und verneite höflich. Ich lies ihr meine Nummer da und sagte, sie solle sich melden, falls sie es sich doch anders überlegt. Am nächsten Tag bot sie mir an, mit ihr und ein paar Freunden durch Hong Kong zu ziehen. Sie zeigte mir ihre Stadt und Orte, an die ich ohne sie niemals gekommen wäre. Ich fühlte mich eine Nacht lang, als wäre ich einer von ihnen und konnte einen echten Einblick in das Alltagsleben der Einwohner bekommen. Letztendlich konnte ich sie und ihre Freunde auch zu ein paar Fotos überreden. Diese Bilder sind mir heute die liebsten. Das geplante Foto der Skyline schoss ich an diesen Abend nicht, ich musste ohne aus Hong Kong abreisen und war etwas entäuscht, mich nicht an meinen Plan gehalten zu haben. Im Zug wurde mir schnell klar, dass dieser Abend mein schönster in Hong Kong war. Ich hatte ein gewöhnliches Foto der Skyline, die schon gefühlte eine Millionen mal fotografiert wurde, für ein authentisches Erlebnis eingetauscht. Von hier an nahm ich mir für den Rest meiner Reise vor, mich spontan auf neue Gegebenheiten einzulassen und sie nicht wegen einer festgefahrenen Idee auszuschlagen.

Hanoi

Hanoi

Ein Paar Tage später war ich in Hanoi, Vietnam. Die Hauptstadt sollte der Start vieler neuer Abenteur sein. Von hier aus ging es auf den Reisterrassen, in die Berge von Sappa und mit dem Boot in die Ha long Bucht. Die Stadt an sich hatte aber auch vieles zu bieten. Hanoi fühlte sich nach den Straßen von Hong Kong wie eine kleinteilige Altstadt an, gefüllt von Motorrollern. Das weitreichende Angebot an Streetfood und die bunten Häuser, vor denen das Leben stattfindet, luden täglich zu langen Spaziergängen ein. Ich fühlte mich in dem Gewusel richtig wohl und kehrte nach jedem Ausflug gerne nach Hanoi zurück. Ein Höhepunkt war sicher der Sonnenaufgang auf der Long Bien Bridge von dem berühmten Ingenieur Gustave Eiffel. Pausenlos fuhren Motoroller vollbepackt mit Menschen und Waren über den roten Fluss in den Kern Hanoi´s hinein. Ich schaute mir das Schauspiel mehrere Stunden an und schoß mit meiner Mamiya 7 ein paar Filme, um den Moment festzuhalten. Der Fluss schien stündlich seine Farbe zu ändern. Als er aber die leuchtend rote Sonne reflektierte, verstand ich die Herkunft seines Namens. An diesem Abend packte ich meine Sachen, um am nächsten Tag die Stadt zu verlassen und weiter nach Süden zu reisen. Ich wollte das ländliche Vietnam sehen und fuhr mit dem Bus nach Ninh Binh.

Ninh Binh

Ninh Binh

Hier fand ich eine wunderschöne Karstlandschaft vor, die von Bergen geprägt war, die wie Drachenschuppen zwischen den Reisfeldern in den Himmel ragten. Ich hatte hier ein Homestay gebucht und übernachtete bei einer vietnamesischen Familie. Während meiner ganzen Zeit in Ninh Binh sah ich keinen einzigen Touristen. Um das Umland zu erkunden, hatte ich mir einen Motorroller ausgeliehen und fuhr damit über die Schotterpisten an Döfern und Reisfeldern vorbei. Die Menschen waren zurückhaltend aber neugierieg. Sie schienen nicht zu verstehen, was mich an den Rand ihrer Felder trieb, boten mir dennoch an, eine Schüssel Reis mit ihnen zu teilen. Die Frauen, mit Kegelhüten bekleidet, auf den Feldern beim Reisstechen zu beobachten, erfüllte jede Erwartung, die ich an das Hinterland Vietnams gehabt hatte. Als ich bemerkte, dass ihnen das Fotografieren unangenehm war, packte ich meine Kamera ein und genoß einfach den Augenblick.

Ninh Binh

Ninh Binh

Nach ein paar Tagen in Ninh Binh machte ich mich schweren Herzens wieder auf den Weg. Ich nahm den Nachtbus nach Hue. Die Stadt war leider eine große Entäuschung, sodass ich gleich am nächsten Tag weiter nach Hoi An reiste. Ich hörte von anderen Reisenden, die in dieser Stadt schon gewesen waren, dass es da unglaublich schön sei. Auch hier entschied ich mich bei einer vietnamesichen Familie zu übernachten. Zu diesem Zeitpunkt war ich bereits fast einen Monat unterwegs. Die Motivation, täglich zu fotografieren, war nicht mehr so stark wie am Anfang. Bis dahin hatte ich fast jeden Tag einen Film geschossen, in Hoi An blieb meine Mamiya und meine Nikon auch mal für einen ganzen Tag im Rucksack. Die Stadt machte mir Spaß, die Straßenszenen waren schön und die traditionelen Teehäuser authentisch, doch sie war von Touristen überlaufen. Es war Lichterfest und viele Menschen kamen, um daran Teil zu haben. Bei Nacht gingen alle elektrisch betriebenen Straßenlampen aus und die Stadt wurde ausschließlich von Lanternen erleuchtet. Auf den Gewässern, die die Stadt durchquerten, wurden zu hunderten kleine Lanternen auf Papierboten gezündet. Was erstmal wie eine romantische Vorstellung klingt, führte in Wahrheit dazu, dass durch die großen Menschenmassen Hoi An erheblich an Charme verlor. Die Veranstaltung machte Spaß, hatte aus fotografischer Sicht für mich aber keinen Reiz. Um auch von dieser Etappe Bilder mit nach Hause zu nehmen, entschied ich mich deshalb, dem ganzen zu entfliehen und mit meinem Roller etwas ausserhalb zu fahren. Ich fuhr an diesem Tag solange bis der Tank leer war. Ich kam an älteren Dörfer vorbei, auf denen kleine, alleinstehende Häuser zu finden waren, die doch einen seltsamen Eindruck hinterließen. Die Gebäude schienen aus einem einzigen Zimmer zu bestehen.  Hier fand ich neue Motive, die für mich aufregend waren und versuchte, von der Architektur etwas festzuhalten. Hoi An eignete sich insofern besonders gut dazu, weil die Stadt zum Zeitpunkt meines Aufenthaltes von Bauprojekten umgeben war. Megastrukturen für Touristen waren genauso vertreten wie Wohnbausiedlungen für Vietnamesen. Hoi An soll in Zukunft wohl weitaus mehr Menschen in ihren Bann ziehen als sie es heute schon tut. Ich bin jedenfalls froh, die Stadt noch in diesem Zustand erlebt zu haben.

Mui Ne

Mui Ne

Nach einem kurzem Aufenthalt in Da Nang nahm ich den Flieger nach Saigon, Ho-Chi-Minh-City. Die Atmosphäre hier war eine ganz andere. Die Stadt war viel moderner als die Städte, die ich zuvor in Vietnam besucht hatte. Viele Hochhäuser, exklusive Hotels, große Einkaufszentren und teuere Läden. Nachdem ich eine Weile durch kleinere Ortschaften gereist war, brachte Saigon frischen Wind in mein Abenteuer. Die Stadt ist groß und lässt sich nicht in ein paar Tagen erkunden. Ich packte wieder Filme ein und machte mich auf den Weg. Ich wollte Menschen fotografieren und schaffte es, zwei Shootings zu vereinbaren. Als ich durch die Straßen ging, viel mir auf, dass Saigon aus zwei Welten bestand. Die offensichtliche, die glänzende, die sich von ihrer besten Seite zeigt. Dieses Saigon bekommt man zu sehen, wenn mann auf den Alleen und Boulevards der Stadt spazieren geht. Die versteckte Seite befindet sich innerhalb der Straßenblocks. Hierhin gelangt man durch enge Gassen und entdeckt unglaublich kleine Häuser und Werkstätten, in denen gearbeitet wird. Man hat das Gefühl einen Ameisenbau zu betretten.

Saigon

Saigon

Auch wenn es hinter den Fassaden teilweise etwas unheimlich werden konnte, fühlte ich mich nie unsicher. Die Wohnungen der Menschen hatten keine gewöhnliche Eingangstür. Die komplette Fassade ging wie ein Garagentor auf und ließ direkt ins Wohnzimmer blicken. Als ich hier entlang ging, konnte ich intime Einblicke in die Lebensweise der Menschen bekommen. Teilweise hatte ich das Gefühl durch ein Möbelhaus zu spazieren und unterschiedliche, bewohnte Schlaf- und Wohnzimmer zu bestaunen. Die Leute begrüßten mich und schienen nicht in ihrer Privatsphäre gestört zu sein. Bald trat ich in jede Gasse ein, die ich finden konnte, um zu sehen, was sich dahinter verbarg. Hier machte ich die meisten Bilder und konnte nicht genug davon bekommen. Wenn ich müde wurde, ging ich aus dem inneren der Straßenblocks hinaus in eines der tollen Restaurants, die Saigon zu bieten hat. Ich trank, aß und sortierte meine Ausrüstung neu, bevor es dann wieder hinein ging. Ich nahm mir oft vor, die Menschen direkt zu fotografieren, in ihren Häusern, ohne zu fragen. Viele Streetfotografen hätten aus den Situationen wohl mehr machen können als ich. Ich hatte da leider so meine Hemmungen und hörte nach ein paar Tagen auf, mich über meine Zurückhaltung aufzuregen. Ich versuchte vielmehr, etwas zu machen, was meinem Stil entspricht und war mit dem Ergebnis dann auch zufrieden. Saigon hat viele Motive zu bieten, meine Zeit war mit 5 Tagen dann doch etwas knapp bemessen. 

Saigon

Saigon

Ich hatte einen Ausflug nach Mui Ne geplannt und stieg mal wieder in einen Bus, der mich dahin brachte. Die kleine Ortschaft am Meer wurde sehr idylisch beworben, leider erwartete mich bei meiner Ankunft eine herbe Entäuschung. Das kleine Fischerdorf war vielmehr eine Art Ballermann. Eine Hotelanlage nach der anderen und viel Alkohol. Ich blieb hier nicht lange und war froh, als ich dann endlich weiter zog.  Meiner nächster Halt war das Mekong Delta. Dort schlief in einer kleinen Bambushütte unter einem Moskitonetz. Tagsüber fuhr ich mit dem Bot zu den schwimmenden Märkten und stellte fest, wie sehr das Leben von dem Wasser diktiert wurde. Alles folgte dem Fluss und seinen Launen. Die Reiskammer Vietnams, wie das Mekong Delta auch genannt wird, ist unglaublich grün. Grün soweit das Auge reicht. Ich freute mich erst über die ganze Natur. Saigon und Mui Ne hatten in dieser Hinsicht nicht viel zu bieten. Mir viel es aber schwer, die Stimmung fotografisch festzuhalten. Ich hatte das Gefühl unendlich viele Grüntöne auf der Mattscheibe zu haben und konnte nur selten eine zufriedenstellende Komposition hinkriegen. Trotzdem war es eine gute Entscheidung, das Me Kong Delta besucht zu haben. Ich traf hier unglaublich nette Menschen und machte tolle Spaziergänge entlang der unzähligen Kanäle. Vielleicht hätte ich einen zusätzlichen Halt im Mekong Delta planen sollen, um mehr Landschaften der Region kennenzulernen. Ich blieb hier insgesammt drei Tage und fuhr zurück nach Saigon, um dann mit dem Flugzeug meine letzte Station anzusteuern. Ich war bereits über sechs Wochen unterwegs und wollte, bevor es nach Deutschland zurück geht, unbedingt noch zum Strand.  Ich nahm das Flugzeug auf die Insel Phu Quoc und entspannte nochmal richtig. Ich fotografierte hier nur noch ganz ungezwungen. Mir war es wichtig ganz in Ruhe meine Erlebnisse zu verarbeiten und die Zeit vor Ort ein letztes mal zu geniessen. Vietnam war mir ein toller Gastgeber gewesen. Ich hatte vieles erlebt und vieles gesehen. Ich hatte mich schneller als gedacht in eine Kultur eingelebt die mir erst fremd war.

Phu Quoc

Phu Quoc

Als ich dann in den Flieger nach Deutschland stieg freute ich mich auf die Heimat, ich war aber auch traurig dieses Land zu verlassen. Ich hatte auf meiner Reise über 60 Filme geschossen und insgesammt 103 Filme mit mir herumgetragen. Ich konnte nur hoffen das ich damit genug Erinerungen und Momente festhalten konnte.  Warum ich mich für Film entschieden habe, hat einen ganz einfachen Hintergrund. Ich besaß zu dem Zeitpunkt keine digitale Kamera und hätte meine Reise nicht in dem Umfang machen können, wenn ich die Investition in neue Ausrüstung gemacht hätte. Die Reise ging an dieser Stelle ganz klar vor. Die meisten der Filme, die ich mitnahm, hatte ich bereits im Kühlschrank und musste daher nicht viel Geld ausgeben. Letztendlich ist es auch egal mit welcher Ausrüstung man sich auf den Weg macht. Viel wichtiger ist die Reise an sich. Für mich wird Vietnam immer was besonderes sein und wenn ich kann, werde ich auch dorthin zurück kehren. Eins steht fest, die nächste Reise kommt bestimmt.

Traveling with Film

After my masters degree I decided to go on a trip through Asia. I wanted photography to be a big part of my journey. Choosing my equipment right for that trip was not an easy task. The only thing I knew right away was that I wanted to shoot film and see what I could come up with. I was about to travel for 8 weeks, by plane, train and by bus. Looking out for lightweight gear I saved up for a mamiya 7 and got a great deal on it. It happened to be an awesome choose for the beautiful photographs it is able to deliver, the small size considering it is medium format and its light weight. The only downside of the camera is it's reputation to be quite unreliable, but I'll talk more about that later on. As second camera I decided to take a rock solid piece of equipment: my Nikon FM2. On top of that I packed a Yashica T4 as small point and shoot that I almost haven't used. Lensewise I took the 65mm and the 150mm for the Mamiya 7. For my Nikon I packed a 50mm and a 28mm lens. My plan was to shoot some landscapes, Portraits and street stuff. I felt prepared with that gear. Bringing my Feisol tripod with me was not a good idea. It took a huge amount of space in my backpack and was quite heavy. This one will stay at home for the next trip.

I switched the Rollei 35 SE for a Yashica T4 because of the weight.

I switched the Rollei 35 SE for a Yashica T4 because of the weight.

The spotmeter was just a backup. I used it more then I attended because of my 150mm Mamiya lens stoping to communicate with the camera body. The only way I could use the lens was in manual mode. I tried to clean the pins which was completely useless. So the 150 mm lens did let me down in aperture priority mode from Hanoi on but would still fire in manual mode. So I lost a part of the convenience of the mama system along the way.

So what film did i took with me. I wanted black and white film, color negatives and some films to shoot at night in Hong Kong. So I took some Kodak Tri-x as versatile black and white film and some Fuji neopan just because I love it. Kodak portra for head shots , Ektar for landscapes and cinestill for the nightshots. I also took some other films with me that I had left in my fridge.

I carried a total of 103 films for 2 month of photography madness. 73 medium format films and 30 35mm films. Yes, I was afraid to run out of film! But there was something I really haven't thought about. Such an amount of film weighs A LOT! I had to carry them in my hand luggage, avoiding x-Ray and get them through security checkpoints. Most airlines have a limit at about 7kg for cabin baggage. With my films and my camera bag I haven't much left for camera equipment so I was forced to put my Nikon camera gear, body and lenses, in my main bag to reduce the weight. I don't know if I would do that again. I took about 7 plains in China, Vietnam and Germany, flying with Emirates, Vietnam airlines and jetstar. No one ever controlled the weight or the size of my bag. So I won't panic about that next time.

Now let's talk about the thing I was most nervous about. The x-Ray and security checks at airports and train stations in China. Most of the time it went really well. Only 2 airports didn't accepted to hand check my films. The Da Nang airport in Vietnam and the airport of Dubai on my way back to Germany. The Frankfurt airport in Germany accepted to hand check some of the films but not all of them. So I gave them all films with 400 ASA and more, the rest got x-rayed. Considering that I came up with 100+ Film to check, I guess I can be happy that my films got x-rayed only 3 times. The main point to look after is to make it easy for the airport staff. Be ready at the checkpoint. Get your films out and ready. Get them out of the packaging so they don't have to open any film boxes. Get them in transparent zipper plastic bags so they can see them right away. Be friendly and don't waste time with any other security issues. Sometimes I waited at some checkpoints before to get in line. If the checkpoint is very busy they most likely say no to your request. When I took the plain in the middle of the night from Dubai to HongKong, almost nobody was at the checkpoint. The staff was very friendly and hand checked my films while talking about photography. On the same airport on my way back, all checkpoints were completely full and busy. They didn't listen to me and told me to hurry. My films got x-rayed. I guess that sometimes there is just nothingyou can do about it. 

Plastic Zipper Bag for airport checkpoints

Plastic Zipper Bag for airport checkpoints

Almost all of my films took the x-rays well. Even the portra 800 did deliver as usual. The only ones that got harmed was the cinestill 800 films. As you can see in the picture below, they turned out to be very noisey in the shadow areas. The left picture is a 100% crop of the middle one which is as scanned. The one on the right side was retouched in Photoshop. I wouldn't take cinestill film on a flight one more time. 

Of course I thought about getting my film processed along my way in Asia. But I was worried getting them back on time. I stayed a maximum of 5 nights in one place and I was anxious about having to go without my processed films. Besides that I didn't knew about the quality of the labs I founded. So I just went on. I I would have been sure about the lab services, I would have processed my negatives while traveling.

67 Films shot in 2 Month while traveling in Asia

67 Films shot in 2 Month while traveling in Asia

The next time I'll go on a trip I will take much less films. I shot 67 Films along my way, which is a lot. But I really doubt that all those pictures should have been on film. So I might take a Ricoh gr or another digital camera and shoot only medium format on Film. My bag was way too heavy to carry it for 2 month. I thought I had reduced the weight well but it was still too much. Besides that, film photography was a pleasure and I absolutely love the results I got out of it. I'm already excited about the next time I'll take my film camera on a trip with me. 

The pictures of HongKong are already online. Check them out!

 

 

Neue Website

Meine Neue Webseite ist online! Ich hoffe euch gefällt das neue Design. Hier werde ich meine Bilder zeigen, Events ankündigen und ab und an einen Blogpost verfassen. Ich hoffe ihr schaut ab und an mal rein. Viel Spass!